Le protocole de relaxation pour chien du Dr Karen Overall

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Le protocole de relaxation pour chien du Dr vétérinaire Karen Overall aide les chiens anxieux, stressés, réactifs ou encore hyperactifs, à se détendre, grâce à des exercices.

Un protocole de relaxation pour chien, qu’est-ce que c’est ?

Ce protocole de relaxation pour chiens est un programme de modification comportementale qui vise à rendre votre chien plus calme, moins anxieux, moins réactif et plus interactif et joyeux.

Les comportements à récompenser sont subtils, et votre capacité à les récompenser conditionnera la réussite de votre chien. Vous améliorerez dans le même temps votre capacité d’observation et votre connaissance de votre chien.

Objectifs du protocole de relaxation pour chien de Karen Overall

L’objectif de ce protocole est d’apprendre à votre chien à se poser EN ÉTANT RELAXÉ, dans diverses circonstances.

Ce protocole demande au chien de s’asseoir car cela l’aide à rester sur place et se concentrer sur vous. Si votre chien est assis mais inquiet et que vous le récompensez, vous allez renforcer des mouvements du corps liés à l’anxiété, la peur et le stress, et ce n’est bien sûr pas l’objectif recherché. Je vous entend dire ici que l’anxiété, la peur, etc, sont des émotions, et qu’on ne peut pas les renforcer. Cet article décrit le protocole de relaxation de Karen Overall, qui se base sur le modèle du biofeedback. Cette théorie indique que l’on peut utiliser les mouvements du corps pour induire certains états physiologiques. Ainsi, on ne renforcerait pas directement l’émotion, mais des mouvements corporels associés à l’état physiologique couplé à cette émotion, qui induiraient le maintien de cet état, ne favorisant pas la détente.

À l’inverse, si votre chien se couche pendant les exercices, ce n’est pas problématique. Ce protocole n’a pas pour objectif l’apprentissage du « reste », mais bien le renforcement du calme. Vous pouvez d’ailleurs travailler les exercices avec votre chien couché si c’est plus facile pour lui.

Pour quels chiens le protocole de relaxation est-il utile ?

Le protocole de relaxation est recommandé pour les chiens anxieux, stressés, mais aussi les chiens très sensibles à l’environnement. La réactivité étant la plupart du temps liée au stress, le protocole aidera aussi les chiens réactifs. Il peut être un bon complément à la pratique d’une activité qui permet au chien de prendre confiance en lui, comme le canicross par exemple.

Quels sont les pré-requis pour pouvoir entamer ce protocole de relaxation avec mon chien ?

  • Votre chien doit être capable de s’asseoir et de rester assis au moins 15 secondes avant de commencer ce protocole.
  • Apprenez à reconnaître une expression détendue de la tête et du corps. Récompensez cette expression. Si votre chien n’a jamais l’air détendu, utilisez le shaping pour obtenir cet état, en récompensant les comportements intermédiaires entre le stress et la relaxation. Récompensez le calme spontané.

Quel est le matériel nécessaire ?

  • Des récompenses alimentaires de petite taille et motivantes mais pas trop, de sorte que votre chien puisse se relaxer. Elles sont utilisées pour récompenser le chien, et non pas comme leurre.
  • Un tapis. Il est généralement plus facile pour un chien de rester sur une zone délimitée. Il sera également plus aisé ensuite de déplacer cette zone matérialisée pour travailler dans d’autres contextes. Ce n’est cependant pas une obligation et vous pouvez aussi travailler sans.

Comment gérer les récompenses ?

Préparez vos récompenses à l’avance dans une pochette que vous garderez sur vous ou un récipient, que vous placerez derrière votre dos. Prenez en main une récompense à la fois, que vous lui tendrez après avoir marqué le bon comportement.

Déroulement et fonctionnement du protocole de relaxation pour chien

  1. Récompensez votre chien après chaque tâche accomplie avec succès.
  2. Arrêtez-vous lorsque l’un de vous deux est fatigué ou inquiet.
  3. Prêtez attention aux remarques au sein du protocole qui indiquent des tâches potentiellement inquiétantes et difficiles pour votre chien, et vous proposent des adaptations.
  4. Le protocole devrait être effectué en 15 jours MINIMUM : la vitesse de complétion dépendra de votre chien. L’objectif n’est pas la rapidité, mais la détente de votre chien.
  5. Pratiquez les exercices 2 minutes 10x par jour, 5 minutes par jour, 30 minutes par jour, 20 minutes 2x par jour… en fonction de ce qui convient le mieux à votre chien et vous.
  6. Soyez dans de bonnes disposition pour réaliser ce protocole. Ne prévoyez pas un programme que vous ne pourrez pas tenir. Travailler avec votre chien ne doit pas être une contrainte.
  7. Si votre chien se lève pour prendre la récompense : peut-être que vous êtes trop loin de lui quand vous la lui présentez. Si vous êtes suffisamment proche et que votre chien se lève, fermez simplement votre main afin qu’il n’ait pas accès à la récompense. Attendez qu’il se rassoie, si besoin demandez-lui. Après 3 à 5 secondes, donnez-lui la récompense.
  8. Si vous faites tomber une récompense accidentellement et que votre chien la mange, ce n’est pas grave. Ne dites rien et continuez le protocole.
  9. Il est préférable de ne récompenser le chien que lorsque l’exercice est parfaitement effectué. Si ce n’est pas possible, utilisez le shaping.
  10. Chaque ensemble de tâches dure environ 15-20 minutes.
  11. Si le comportement de votre chien se détériore pendant les exercices, ou que son attention se dissipe, terminez avec un exercice facile et arrêtez.
  12. Lorsque votre chien est capable de faire les exercices en laisse et sans laisse dans un environnement, répétez-les dans une autre pièce, en extérieur, dans d’autres circonstances.
  13. Listez les choses auxquelles votre chien réagit et qui vous stressent et incorporez-les graduellement dans le protocole.
  14. Vous pouvez filmer les exercices si vous le souhaitez. Cela vous permettra sans doute de détecter les causes de problématiques que vous pourriez rencontrer. Cela vous permettra également de vous rendre compte des progrès réalisés. Sur les enregistrements, vous pourrez observer les signes de stress de votre chien, le nombre de répétitions d’un exercice avant son exécution parfaite.
  15. Il est possible que votre chien régresse avant de progresser à nouveau.
  16. Si votre chien montre des signes d’anxiété (pupilles dilatées, oreilles basses et en arrière, léchage de la truffe, etc), revenez à un exercice plus facile, ou décomposez l’exercice en étapes intermédiaires.

Le protocole de relaxation pour chien

Jour 1 du protocole de relaxation de Karen Overall

Ensemble de tâches 1
Assis pendant 2 secondes
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant que vous faites 1 pas en arrière puis revenez
Assis pendant que vous faites 2 pas en arrière puis revenez
→ (Note : Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, faites des plus petits pas. Au début, vous pourrez peut-être vous déplacer uniquement de 1 à 2 cm à chaque fois.)
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant que vous faites 1 pas sur la droite puis revenez
Assis pendant que vous faites 1 pas sur la gauche puis revenez
→ (Note : Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, faites des plus petits pas. Au début, vous pourrez peut-être vous déplacer uniquement de 1 à 2 cm à chaque fois.)
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant que vous faites 2 pas en arrière puis revenez
Assis pendant que vous faites 2 pas sur la droite et revenez
→ (Note : Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, faites des plus petits pas. Au début, vous pourrez peut-être vous déplacer uniquement de 1 à 2 cm à chaque fois.)
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant 15 secondes
Assis pendant que vous faites 2 pas sur la gauche et revenez
→ (Note: Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, faites des plus petits pas. Vous pourriez devoir trouver une distance intermédiaire entre 1 et 2 pas.)
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant 15 secondes
Assis pendant que vous tapez dans vos mains doucement une fois
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant 10 secondes
Assis pendant 15 secondes
Assis pendant que vous faites 3 pas en arrière puis revenez
→ (Note: Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, faites des plus petits pas. Vous pourriez devoir trouver une distance intermédiaire entre 2 et 3 pas.)
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 3
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 5
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 10
→ (Note: Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, chuchotez. Trouvez une voix ou un son auquel votre chien ne réagit pas. Si ce n’est pas possible maintenant, revenez-y plus tard.)
Assis pendant que vous tapez dans vos mains doucement une fois
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 5
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 10
→ (Note: Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. Si c’est le cas, chuchotez. Trouvez une voix ou un son auquel votre chien ne réagit pas. Si ce n’est pas possible maintenant, revenez-y plus tard.)
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 5
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 10
Assis pendant que vous comptez à voix haute jusqu’à 20
→ (Note: Vous pourriez rencontrer des difficultés ici. C’est un grand pas et la modulation de la voix sera la clef.)
Assis pendant que vous faites 3 pas sur la droite et revenez
→ (Note: Si vous avez rencontré un problème avec le comptage, votre chien pourrait être perturbé et vous aurez des difficultés à faire 3 pas. Si c’est le cas, essayez à nouveau avec des pas plus petits et moins nombreux avant d’augmenter.)
Assis pendant que vous tapez dans vos mains doucement 2 fois
Assis pendant 3 secondes
Assis pendant 5 secondes
Assis pendant que vous faites 1 pas en arrière et revenez
Assis pendant 3 secondes
Assis pendant 10 secondes
 Assis pendant 5 secondes
 Assis pendant 3 secondes
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Qui est Karen Overall ?

Karen Overall est docteure vétérinaire. Elle a obtenu son doctorat à l’université de Wisconsin-Madison et est diplômée de l’American College of Veterinary Behaviorists. Dr. Karen Overall est également certifiée par l’Animal Behavior Society en tant que comportementaliste animalière appliquée (Applied Animal Behaviorist). Enseignante, chercheuse, conférencière à l’international et auteure de nombreuses publications scientifiques, elle est l’éditrice en chef du Journal of Veterinary Behavior.

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Contactez-moi ! Comportementaliste et éducatrice canin diplômée, j’interviens en Lorraine, Vosges, ainsi qu’à distance en visio.

Source

Overall, K. (2013). Manual of Clinical Behavioral Medicine for Dogs and Cats-E-Book. Elsevier Health Sciences.